Taylor



  Как Джордж Вашингтон и Эндрю Джексон до него, Закари Тейлор извлек пользу из своей успешной военной карьеры. Его победы в войне против Мексики способствовали его популярности, из которой партия вигов могла извлечь политическую выгоду. Правда, в лице Тейлора в первый раз в Белый дом попал профессиональный солдат.

  Родившийся 24 ноября 1784 года в округе Ориндж в Виргинии юный Закари вырос в расположенной далеко на западе, тогда еще пограничной местности недалеко от Луисвилля, Кентукки, куда семья переехала вскоре после его рождения. Его отец - зажиточный фермер, который служил в армии и был офицером во время американской Войны за независимость.

  Получив поверхностное школьное образование, Тейлор в 1808 году вступил в армию. В 1810 году женился на Маргарет Мэкел Смит из Мериленда, с которой у него было шесть детей. Был участником войны 1812 года, индейской войны "Черных соколов" 1832 года, Второй войны индейцев-семинолов во Флориде и войны против Мексики 1846-48 гг. Будучи генерал-майором, за свою храбрость получил прозвище "Старый сорвиголова" а победа в феврале 1847 года под Буэна-Виста над численно превосходящей армией противника сразу сделала его национальным героем.

  Когда виги выдвинули Тейлора в 1848 году кандидатом на пост президента, то сделали ставку на совершенно неопытную в политике личность. Однако демократическая партия вынуждена была бороться с еще большими проблемами. После крупных внутренних раздоров был представлен один кандидат, программа которого подвергла партию испытанию на разрыв: политически скорее бледный сенатор Льюис Касс из Мичигана выступил за принцип "суверенитета народа", что в этом случае предполагало право населения в штатах и на территориях самому принимать решения о разрешении или запрете рабства. Такой порядок был бы действителен и для области, объявленной в 1820 году в конфликте с Миссури на все времена свободной от рабства, в результате чего это важное соглашение между Севером и Югом потеряло бы силу.

  У демократической партии на севере появился политический конкурент из ее собственных рядов: так называемая партия свободной земли, возникшая в результате раскола северного крыла демократов, выставила кандидатом на пост президента Мартина Ван Бурена, а его заместителем сына Джона Куинси Адамса - Чарльза Фрэнсиса Адамса. Эта партия сосредоточила всех тех, кто отвергал дальнейшее распространение рабства на новые штаты, возникшие на уступленных Мексикой территориях.

  Хотя политики-виги с Севера поддерживали Оговорку Вильмо, которая предусматривала запрещение рабства во всех новоприобретенных областях, и решительно отвергали предложенный Кассом "суверенитет народа", партия вигов в своей предвыборной программе избегала однозначного высказывания своего мнения по проблеме рабства. С выдвижением генерала Тейлора кандидатом на пост президента большинство решилось завоевать необходимые голоса на Севере и Юге посредством предвыборной кампании, полностью ориентированной на личность генерала.

  То обстоятельство, что Тейлор был выходцем с Юга, жил в Луизиане, имел плантацию хлопка на Миссисипи и владел почти 100 рабами, не повлияло на стратегию предвыборной борьбы, так как из-за его военной славы эти факты казались второстепенными. Тейлор действительно прошел на выборах, которые впервые проходили в один и тот же день по всему союзу. На юге он смог объединить вокруг себя 51% голосов избирателей. На севере Партия свободной земли навредила демократам больше, чем партия вигов. В важном штате Нью-Йорк Ван Бурен набрал 10% голосов избирателей, которые первоначально потеряла демократическая партия, так что Тейлор смог записать этот штат в свой актив, что в конце концов оказалось решающим. Участие в выборах 72,7% избирателей свидетельствует о том, насколько демократизация в Соединенных Штатах продвинулась вперед и какое значение население придавало выборам, поддержка которых все более возрастала. Оба кандидата прошли в 15 штатах, но в силу неравного разделения электоратов в этих штатах Тейлор получил 163 голоса в выборной коллегии, а Касс только 127. Вице-президентом стал либеральный виг из Нью-Йорка Миллард Филлмор.

  Мало кто из президентов в американской история вступал на должность, не ведая в такой степени, что отних политически ожидают. Предполагалось, что Тейлор как аполитичный президент предоставит все законодательные инициативы Конгрессу и будет заботиться только об исполнении законов. Сначала на исполнение его обязанностей влияла основном его политически опытным вице-президент Филлмор. Однако вскоре в этой ролиг Филмора сменил Уильям Г. Сьюард, сенатор из Массачусетса, который посоветовал Тейлору усилить партикю вигов умной политикой раздачи должностей. Свою политическую неуверенность Тейлор быстро компенсировал решениями ad-hoc, которые, однако, часто не соответствовали комплексности политической материи. Так в его кабинет входил как влиятельный министр иностранных дел совершенно не опытный во внешней политике Джон М. Клейтон, который неловким дипломатическим поведением чуть не вызвал разрыв отношений с Францией. Как внешнеполитический успех Тейлор смог записать в свой актив так называемый договор "Клейтона-Булвера", подписанный с Англией в апреле 1850 года, в котором оба государства обязались в будущем не подвергать аннексии и колонизации никакие среднеамериканские земли.

  В год президентских выборов в калифорнийской долине Сакраменто было найдено золото. Последующие годы вошли в историю как легендарная "золотая лихорадка", в ходе которой в Калифорнию устремились десятки тысяч. Вновь возник кардинальный национальный вопрос о распространении "особого института", как выразительно называли рабство на Юге, когда Калифорния в октябре 1849 года внесла предложение принять ее в союз как свободный от рабства штат. Уже вскоре после введения в должность, в марте, Тейлор порекомендовал переселенцам этот шаг; теперь он торопил Конгресс согласиться, так как учредительное собра ние Калифорнии приняло решение о запрете рабства. Нью-Мексико, как огласил Тейлор, наверняка скоро последует за Калифорнией.

  Калифорнийцы со своей стороны уже выбрали к этому времени депутатов и сенаторов в Конгресс в Вашингтоне. Однако они, как и Тейлор, в спешке просмотрели, что для этого нужно разрешение. Конгресса. Многие члены Конгресса были недовольны, так как они со времен Эндрю Джексона с недоверием наблюдали постоянно растущую власть президента и чувствовали себя демонстративно обойденными. Южные депутаты были шокированы и рассматривали предложение Тейлора как очевидную попытку ослабить Юг и вместе с ним рабовладельческую систему. Некоторые из них готовы были принять Калифорнию как штат, свободный от рабства, если федеральное правительство одновременно будет гарантировать будущее рабовладельческой системы в целом.

  Реакцию конгрессменов с юга следует рассматривать в другом важном контексте: в 1789 году на юге США проживало еще 40% белого населения, в 1850 году уже только 31%. Это демографическое смещение влияло на число южных депутатов Конгресса. Если Юг в 1789 году имел 46% мест в палате представителей, то в 1850 году только 38%. Правда, в сенате еще существовало равновесие между Севером и Югом, которое грозило нарушиться при принятии Калифорнии в качестве 31-го штата. Этим смещением власти в Конгрессе объясняется растущая озабоченность южных депутатов, которые теперь склонялись к тому, чтобы еще решительнее и агрессивнее защищать свои интересы.

  Более восьми месяцев в Конгрессе шли ожесточенные споры по калифорнийскому ходатайству и связанным с ним политическим осложнением. Самую экстремальную позицию занимал при этом сенатор Джон Калхаун из Южной Каролины, который в марте 1850 года предостерегал, что отделения южных штатов можно избежать, только если Конгресс будет гарантировать разрешение рабства на всех территориях, и что всегда будет существовать баланс между свободными и рабовладельческими штатами.

  Как в случае с Миссури в 1820 году, сенатор Генри Клей еще раз указал выход из этого грозящего тупика. Он предложил удерживать Калифорнию свободной от рабства, а территориям Нью-Мексико и Юта предоставить самим определять свой соответствующий статус. Техас должен уступить области Нью-Мексико, но в качестве возмещения получить десять миллионов долларов из федеральных средств, в округе Колумбия - в федеральной столице - должна быть запрещена торговля рабами, но не само рабство, и наконец, следует применить эффективные средства для поимки и возвращения сбежавших рабов, чтобы защитить права владения в южных штатах. В Конгрессе виги в лице Дэниела Уэбстера и демократы в лице Льюиса Касса и Стивена А. Дугласа выступили за поддержку этого компромисса партиями. Северное крыло вигов, а с ними и Тейлор, отклонили уступки рабовладельческим интересам как слишком далеко идущие. Когда в ответ на это южные депутаты конгресса вновь запротестовали против свободной от рабства Калифорнии и даже заговорили об отделении, то Тейлор не смог больше скрывать своего военного прошлого и пригрозил в случае несоблюдения закона, удерживающего Калифорнию свободной от рабства, устрашающими штрафами. Здесь проявилось то, что он все-таки был в географическом смысле человеком с Юга, длительная военная карьера научила его ставить единство нации над региональными особыми интересами. В то время как в Конгрессе продолжали бороться за разрешение проблемы, Тейлор неожиданно умер 9 июля 1850 года в Белом доме. Во время торжеств по поводу Дня независимости он много часов провел под палящими лучами летнего солнца. По возвращении с торжеств, смертельно усталый, съел много свежих фруктов и выпил холодного, как лед, молока, после чего у него вскоре начались судороги и воспаление кишечника, которые и стали причиной его смерти. Этот удар судьбы пришелся кстати сторонникам единства между Севером и Югом, так как теперь они смогли быстро принять в Конгрессе "Компромисс 1850 года", наброски которого Клей подготовил еще несколько месяцев назад. Неумолкавшие слухи, что Тейлор был якобы отравлен, привели в 1891 году к эксгумации, и судебно-медицинская экспертиза однозначно установила, что президент не был жертвой покушения.