Райт

( 3 ноября 1963 - ...) У Иана Райта бесспорное почётное место в мраморном холле славы Арсенала, но до сих пор ведутся споры о том, причастен ли Иан к успеху "канониров" в Премьер Лиге.  

Статья: Иан РАЙТ

Сайт:"Футболисты мира"



Родился 3 ноября 1963 года в Вулвиче (лондонский район, Англия)

Страна Англия.

Амплуа нападающий

Карьера 1. Кристал Пэлас (Crystal Palace London, England) 1985-1991

чемпионат Англии: 225 игр, 89 голов

Кубок английской Лиги: 19/9

Кубок Англии: 12/3

остальные игры: 22/16

всего: 278/117

Результативность - 42,1%

Достижения:

Финалист Кубка Англии - 1990

Обладатель Кубка Зенит Дата Системс - 1991 (Кристал Пэлас - Эвертон 4:1. два гола на счету Райта)

2. Арсенал ФК (Arsenal FC London, England) 1991-1998 Сумма трансфера - 2 500 000 фунтов

Неофициальный дебют - Лестер Сити - Арсенал 1:1 (гол-Райт), Кубок Рамбилоуз, сентябрь 1991

Официальный дебют - Саутгемптон - Арсенал 0:4 (Райт - хет-трик), чемпионат Англии, 28 сентября 1991

Последний матч - Астон Вилла - Арсенал 1:0, чемпионат Англии, 10 мая 1998

Всего за Арсенал: Чемпионат Англии: 219 игр, 128 голов, результативность 58,4%

Кубок английской Лиги: 29 игр, 29 голов, результативность 100%

Кубок Англии: 16 игр, 12 голов, результативность 75%

Европейские кубки: 21 игра, 16 голов, результативность 76,2%

Итого: 288 игр, 185 голов, результативность 64,2%

Титулы:

Чемпион Англии - 1997/98

Кубок Англии - 1992/93, 1997/98

Кубок английской Лиги - 1992/93

Суперкубок Англии - 1993

Кубок Обладателей Кубков - 1993/94

Лучший бомбардир чемпионата Англии - 1991/92, 1992/93

Обладатель "Золотой бутсы" - 1992

Лучший бомбардир Арсенала - 1991/92, 1992/93, 1993/94, 1994/95, 1995/96, 1996/97

Лучший бомбардир Арсенала за историю

Занимает почётное место в мраморном холле славы на Хайбери

Обладатель Ордена Рыцарей Британской Империи

3. Вест Хэм Юнайтед (West Ham United London, England) 1998/99 Сумма трансфера - 750 000 фунтов

Достижение:

Лучший бомбардир клуба сезона 1998/99

4. Ноттингем Форест (Nottingham Forest, England) 1999 (1 дивизион, аренда)

5. Селтик ФК (Celtic FC Glasgow, Scotland) 1999 (Шотландская Премьер Лига, аренда)

6. Барнли (Burnley, England) 1999/00 (2 дивизион)

Сборная За сборную Англии провел 31 матчей, забил 7 голов.

Данные по состоянию на: 27 апреля 2002 года

Жизнь и карьера

Иан Райт здесь больше не играет. Такую вывеску можно поместить на дверях штаб-квартиры Премьер Лиги. Выдающийся английский футболист Иан Райт объявил о своём уходе. Иан понял, что прежнего Райта больше нет. А выглядеть бледной тенью великого Райта, вызывать у зрителей сочувствие - это не для него. Он ушёл легендарным Райтом, а не дряхлой развалиной. Вместе с Райтом тот добрый английский футбол начала 90-х: Тот английский футбол, в который мы влюбились несколько лет назад, когда по ночам смотрели "На пути к "Уэмбли". Футбол несколько наивный, но очень привлекательный. Его достаточно увидеть только раз, чтоб запомнить на всю жизнь. Игра Райта - это искусство. Иан - величайший импровизатор. Когда он получает мяч, а его приёмы мяча заслуживаю быть внесёнными в учебники: Когда он получает мяч, у защитников идёт кругом голова. Они не знают, какую каверзу устроит Иан в следующее мгновение. Пойдёт ли на обыгрыш, либо избавится от мяча.

Самое интересное, что Иан сам не знает, что предпримет. Мысли, планы, всё приходит в лысую голову по ходу пьесы. Играть против Иана - сущее наказание, как для защитников, так и для вратарей. Своими перемещениями, короткими перебежками и перепрыжками, Иан изводит защитников. А крепкий, сочный удар с обеих ног крайне неприятен для любого вратаря. Райту часто удавались удары без замаха. На поле он задиристый и несдержанный, беспокойный и раздражительный. Он обводит защитников, а его празднования забитых мячей просто бесят противников. Его манера поведения: не совсем соответствует его возрасту. Многие ненавидят Иана Райта именно по этим причинам, и в то же время миллионы обожают его из-за того же. Иан родился в лондонском районе Вулвич и с детства болел за Арсенал. Естественно, что и выступать он хотел тоже за канониров. Так в конце концрв и произошло.

Но до этого были прекрасные сезоны в Кристал Пэлас, были приглашения от нескольких клубов Премьер Лиги, отвергнутые Райтом. Уж если и играть, то в Арсенале. Так оно и вышло. Иан дождался приглашения Арсенала и вскоре стал неотъемлимым символом клуба. Судьба, кажется, всё же повлияла на прошлое форварда.

Кульминацией его первого сезона в Арсенале стал невероятный домашний матч против Саутгемптона. 2 мая 1992 года Райту нужно было забить на два гола больше чем Гари Линекеру из Тоттенхэма, чтобы получить "Золотую бутсу". До перерыва Линекер забил один гол, а мяч Райта не был засчитан из-за спорного решения судьи. Однако Иан не сдался, реализовал пенальти и на 89-й минуте забил гол-красавец. Часы отсчитывали последние секунды, когда он получил мяч в штрафной. Дальше рассказывает сам Иан: "Я хотел пробить мимо вратаря, а мяч стукнулся о мою голень и влетел в ворота. Тогда я подумал, что мне суждено победить". А потом было ещё шесть великолепных сезонов в Арсенале, в каждом из которых Райт демонстрировал феноменальные бомбардирские способности. За семь сезонов, проведённых в составе канониров, Иан становился лучшим снайпером клуба шесть лет подряд! И лишь в сезоне 1997/98 он отдал пальму первенства Деннису Бергкампу (и то из-за старой травмы, не позволившей ему играть больше трети сезона). Райту хватило семи лет, чтобы установить потрясающий рекорд Арсенала.

В 288-ми матчах он забил 185 голов, став тем самым лучшим бомбардиром клуба за историю! Эми Лоренс в своей работе "Proud to say that name" ("Произношу это имя с гордостью") верно предполагает, что отношение Арсенала к изменчивому характеру Райта было взаимовыгодным. "Мастерство и энергичность Иана, безусловно, шли на пользу Арсеналу, который, в свою очередь, обеспечивал футболисту стабильность, поддержку во время неприятностей, так часто с ним случавшихся. И когда Иану казалось, что весь мир против него, в клубе всегда были готовы дружески похлопать его по плечу со словами "ну-ну": Однако феерическая карьера Райта в Арсенале всё же закончилась.

Не успели на Хайбери отпраздновать долгожданный дубль, как информационные агенства разнесли весть. Райт продан в Вест Хэм, за небольшую по английским меркам сумму - 750 000 фунтов. На прощании со своим любимым клубом Иан сказал: "Мне кажется, что я остаюсь с Арсеналом. Я чувствую себя частью Арсенала, как Тони Адамс. Я абсолютно влюблён в этот клуб. Из-за того, что я родился на родине Арсенала в Вулвиче, говорят, играть за Арсенал - моя судьба". На пресс-конференции, устроенной по поводу прибытия Иана в Аптон Парк, Райт поделился своими ощущениями: "Я подписал контракт на 2 года, но хотел бы играть за клуб ещё дольше, если всё ещё буду соответствовать уровню. Я сказал своему агенту, что останусь в Арсенале, если не получится играть за Вест Хэм. На моём первом ранце, купленном мамой, была эмблема Вест Хэма", - откровенничал Райт.

Дебют Иана Райта в Вест Хэме состоялся на Хиллсборо, при бешеной поддержке выездных болельщиков. А то, что он забил гол в ворота Шеффилд Уэнсдей, гарантировало ему продолжительный период "медового месяца", о котором так мечтают все новички. Когда у Харри Реднаппа спросили, сыграла ли судьба свою роль при покупке Иана Райта, тренер рассмеялся. Но, говоря о футболисте, был предельно серьёзным: "Он просто фантастический бомбардир. Это было великолепное приобретение. Я ещё не видел игроков с таким энтузиазмом: он обладает очень живым характером и огромным влиянием на поле и вне его". А влияние Райта за пределами футбольного поля не может быть преувеличено. Как он сам утверждает, "Ребята устроили мне восхитительный приём. Они работают для меня, я - для них, и если я смогу, забивая голы, оправдать доверие Харри, я буду счастлив". Деньги Петера Сторри приобрели не только это. Конечно, Райт отличный бомбардир. Но он к тому же и пример для подражания.

Поздний старт его карьеры - он заявил о себе в Кристал Пэлас в 21 год - наделил его неутолимой жаждой игры. Для молодых игроков Вест Хэма - Рио Фердинанда, Франка Лампарда и Джо Коула его образцовые атлетизм, пластичность и жизнеспособность только пошли на пользу. "Иан ведёт себя молодцом в раздевалке, - соглашается Реднапп, - он жизнерадостен, полон энергии. В прошлом году я тренировал очень молодых, очень тихих парней. Они просто сидели молча, не произнося ни слова. А перед игрой с Уэнсдей все галдели - Райт был в своём репертуаре". Возможность понаблюдать за тренировкой Райта уже стоит денег, потраченных на вход. Реднапп восхищается: "Каждое утро он появляется здесь первым. Он приходит на час раньше остальных - может быть, потому что его выгоняет из дома жена. Ребята его любят. Забивая гол на тренировке, он так радуется, что его возбуждение передаётся другим игрокам, и некоторые замкнутые в себе футболисты выползают из своих ракушек". Его энергичность заставляет вспомнить то, что он сказал в книге Рогана Тейлора "Kicking & screaming" ("Удары и визги"): "На летних каникулах я играл в футбол с рассвета до девяти часов вечера, когда мама звала меня домой. Я обожал играть, особенно в игру, где, забивая, ты проходил в следующий раунд. Вспоминая детство, я понимаю, что испытывал то же волнение, что и сейчас в ответственных матчах". Ребёнок внутри Иана Райта всё ещё не может сдержать восторга после забитого мяча.

Это сущность Райта: высококлассный нападающий, не умеющий сдержать ребячьей радости. Он играет, как ребёнок на пороге эмоций: то улыбаясь до ушей, то плюясь от злости. "Когда у меня на поле что-нибудь не получается, я просто с ума схожу от желания исправить ошибки. Но это не что иное, как желание помочь клубу. Я всегда нацелен на ворота. Я живу на краю многих эмоций". Реднапп соглашается: "Хорошо знающие его люди однажды сказали мне, что внутри Райт - 18-летний подросток, с таким энтузиазмом он относится к игре. Всем футболистам нужно брать с него пример". Историк молотобойцев Джон Хэлиор говорит, что "раньше Вест Хэм не стал бы связываться с такими, как Райт. Конечно, в клубе имелись темпераментные футболисты, как Кейт Робсон и Джулиан Дикс, а также "пожилые" по футбольным меркам игроки (Хэлиор приводит пример Джимми Гривса: "Ему было 30 лет, когда он играл в Вест Хэме.

Он провёл здесь 2 сезона и всё же, несмотря на схожую с Райтом результативность, обладал совершенно другим характером"), но никогда ещё возраст и непостоянство так не объединялись в одном игроке". И всё же приговор Хэлиора обнадёживает: "Покупка любого игрока - это риск, но Иан пользуется постоянной популярностью культовой фигуры, несмотря на высокую вероятность пропуска матчей из-за травм и дисквалификаций. Но если он забьёт голов так 15, то сможет вытащить команду из середины турнирной таблицы". Прогноз Джона Хэлиора почти оправдался. Из 38 матчей сезона 1998/99 Иан принял участие в 20 (+3 игры на замену), и при этом стал лучшим бомбардиром Вест Хэма с 9 мячами.

Райт был рождён для того, чтобы забивать голы и зарабатывать карточки. В том сезоне он получил 9 жёлтых и 1 красную карточки. То есть паритет между триумфами и наказаниями был примерно соблюдён. И будет, наверное, соблюдаться, пока Райт будет продолжать играть. Вест Хэм платил Райту 18 000 фунтов в неделю (приблизительно 29 000 долларов) и не прочь был бы продолжить совместную работу с Ианом. Однако тут появилось предложение от Ноттингем Форест, который тренировал бывший партнёр Райта по Арсеналу Дэвид Платт. Обе стороны ударили по рукам и Иан отправился в Ноттингем в аренду. В дебютном матче за свою новую команду Райт успел отличиться, а в последующих играх забил ещё четыре гола. Но вдруг появился новый информационный повод - Селтик объявил о приобретении (в аренду до конца сезона 1999/00) старенького, но всё ещё великого Райта. Итак Иан покинул английскую Премьер Лигу и перебрался в шотландскую. И снова ему удался дебют.

В первых четырёх играх за новую команду Райт забил дважды. Но сезон в аренде у Селтика закончился, и Иану пришлось искать себе новое пристанище. Он понял, что уже не в силах выступать в высших дивизионах Великобритании, и перешёл в скромную команду второго английского дивизиона Барнли. Наверное, именно там и закончит свою карьеру игрока один из величайших форвардов Англии. Единственное чем Райт может быть неудовлетворён это своей международной карьерой. Он всё-таки остался чисто английским футболистом. В сборной поиграл, три десятка игр - довольно приличный результат.

Но все эти три десятка - отборочные и товарищеские матчи. На серьёзных международных соревнованиях Райт так и не появился. По разным причинам. Вспоминается только решающая игра с Италией за путёвку на чемпионат мира 1998 - на последних минутах Райт выходит один на один, убирает вратаря и: засаживает мяч в штангу!: Не повезло. Была возможность поехать на французский чемпионат мира, но в Марокко Райта постигла травма сухожилия: Позже Гленн Ходдл подтвердил, что взял бы Иана в сборную, но кипучий нападающий на удивление спокойно отнёсся к этому. "Я удивился тому, как легко он это перенёс, - вспоминает Ходдл в своей книге - он сказал: не суждено". Райту некогда было заняться собой, лечением повреждения. Он рвался в бой, а всё остальное откладывал на потом. Грустно на душе. Они уходят тихо, без помпы. Джон Барнс, Марк Райт, Невилл Саутхолл, Дэлиан Аткинсон, Дэвид Платт, Иан Раш, Стив Брюс, Алан Смит, Пол Паркер. Все те, кто учил нас любить английский футбол. Кто приблизил Англию к нам. Вот и Иан Райт ушёл. Он намерен начать новую жизнь и стать актёром. Будем же ждать возвращения Райта на экраны. Он был прекрасным актёром на поле, будучи великим футболистом. Пусть же станет великим актёром.

Как Райт выиграл "Золотую бутсу"

Сезон 1991/92 завершился тем, что Арсенал в драматическом поединке разгромил Саутгемптон со счётом 5:1. Демонический Райт замучил "святых", сделав хет-трик и заодно завоевав "Золотую бутсу". Каждый из его голов скреплён печатью настоящего качества - даже уверенно забитый пенальти, который позволил ему пробить Ли Диксон. В конце матча Райт взвинтил темп до невозможного, просто терроризируя защитников. Он получил мяч от Дэвида Симена на своей половине поля и, цитирую, "бежал, бежал и бежал". Великолепно контролируя мяч, он приблизился к штрафной противника. Когда другой "святой" кинулся к нему, Райт притормозил и послал мяч в ворота Тима Флауэрса. Гол проявил индивидуальную гениальность Райта - он продемонстрировал недюжинное самообладание.

Всё то, что и сделало его легендой. Его радость после забитого мяча легко объяснима, но ему нужен был ещё один гол. Жажда борьбы - это то, что всегда выделяло Иана среди остальных. Истекает время, добавленное арбитром, и, как ни странно, выбитый наудачу мяч находит Алана Смита. Алан возится с Ричардом Холлом и приближается к штрафной. В борьбу вмешивается Кевинн Кэмпбелл - и мяч отскакивает к забытому защитниками Иану Райту. Один на один, в десяти ярдах от голкипера - и везение Иана помогает ему стать победителем (мяч отскочил от его голени). Но если не создаёшь моменты - нечего и тратить. Как сказал сам Райт на клубном собрании Вест Хэм Юнайтед, "Я никогда не боюсь ошибиться. Мне просто нравится выходить на хорошие позиции и испытывать удачу. Главное - это отсутствие страха. Нужно идти до конца. Нельзя останавливаться, если что-то не получается".

Опыт в Кристал Пэлас

Когда Иан пришёл в Кристал Пэлас, команду тренировал Стив Коппелл. Коппелл (теперь директор клуба) вспоминает: "Райт был полон энтузиазма, кипучий и освежающий - как раз такой, каким и должен быть новичок.

И во многом он не изменился и до сих пор. Я помню, как только он пришёл в клуб, то заявил, что будет играть за сборную Англии. Многие так говорят, но не очень убедительно. А Райту трудно было не поверить.

И через некоторое время мы начали думать, что, может быть, он и прав". Коппелл развил в Иане лучшие качества, поставив его в паре с Марком Брайтом. Эта связка сработала. Коппелл говорит: "Я должен сказать, что Марк Брайт в ранние дни оказывал на Райта наибольшее влияние. Этика работы Марка просто великолепна. Он не просто тренируется и уходит.

Он постоянно думает о совершенствовании - это помогло и Иану. Иан видел, как Марк оставался дольше всех и отрабатывал удары. Райт никогда не нуждался в особом поощрении, но, видя Брайта, всегда к нему присоединялся. Вне футбольного поля они были друзьями, что также помогает". Как и в любом разговоре о Райте, поднимается вопрос о его энтузиазме. "Ему 35, и, я думаю, он наслаждается каждой минутой игры, ведь в дальнейшей его жизни ничто уже не будет приносить ему подобного удовольствия. Он из тех людей, что возятся с мячиком на заднем дворе - настолько им это нравится. Он пригодится Вест Хэму (это интервью у мистера Коппелла брали тогда, когда Райт был в Вест Хэме). С ним клуб получит все 100 процентов, голы и заразительный энтузиазм.

Он стал примером для других, как Марк Брайт был для него. Я уверен, что он будет оставаться на тренировках дольше остальных, тем самым показывая хороший пример другим игрокам. Я бы купил его для Кристал Пэлас без сомнений".

Наследство Арсенала

У Иана Райта бесспорное почётное место в мраморном холле славы Арсенала, но до сих пор ведутся споры о том, причастен ли Иан к успеху "канониров" в Премьер Лиге. За семь сезонов на Хайбери его легендарный рекорд - 185 забитых мячей - огромный вклад в завоевание двух Кубков Англии, Кубка Обладателей Кубков, Кубка английской Лиги. Но не в Премьер Лиге. Только в сезоне 1997/98, когда Райт забил 11 мячей и пропустил 22 игры, "канониры" добились чемпионства. По мнению капитана Арсенала Тони Адамса, его команда слишком зависела от голов Райта: "Я не мог себе представить победу в Лиге с Ианом в составе. У Иана феноменальный талант и большое количество забитых мячей, но прошлый сезон (1997/98) - это как раз то, о чём я говорю.

Он получил травму в январе, и нам пришлось искать новые способы достижения успеха. Когда есть парень с таким умением забивать голы, возникает соблазн играть только через него. Иан - фантастический бомбардир, редкий и любимый мной талант, но всё же после его травмы мы сделали дубль без его участия".

Однако это не критика Иана, а его сущность: забивать, забивать и забивать. Как Райт побил легендарный рекорд Клиффа Бастина Фейерическая игра команды, великолепная победа и суперрекорд Райта - вот таким был день 13 сентября 1997 года. Игра началась с атак Болтона. На 13 минуте по левому краю прорвался футболист Уондерерс и навесил в район одиннадцатиметровой отметки.

На эту передачу откликнулся Томпсон. Он нанёс великолепный удар, но Симен в потрясающем броске парировал этот выстрел, однако на добивание уже не успел - 0:1. После этого момента Арсенал завладел инициативой целиком и полностью. На правом фланге царил Рэй Парлор. Он словно издевался над соперниками, выдавая одну за другой передачи на форвардов. На один из этих пасов откликнулся Иан Райт. Он получил мяч от Рэя на расстоянии одиннадцати метров от ворот, обвёл голкипера и бил уже в пустую сетку, но защитник подстраховал и вынес мяч с самой линии. Но подопечные Арсена Венгера не остановились.

Бергкамп впервые в матче прорвался по центру и отдал мяч находящемуся справа Райту. Шла двадцатая минута матча. До ворот было немного далековато и Иан решился на штурм. Он буквально просверлил оборонительные редуты Болтона и послал мяч в узкий коридор между защитником и голкипером точно в угол. Классический гол Иана Райта. Этот гол стал для него 179-м, а значит и рекордным. Райт сорвал с себя футболку, под которой была майка с большими цифрами 179, логотипом фирмы NIKE и надписью "Just done it" ("Сделай это"). Уже спустя 5 минут Райт установил новый рекорд, забив свой 180-й гол в стиле Гари Линекера! Деннис Бергкамп нанёс великолепный удар, но вратарь отразил его. Мяч отлетел в район одиннадцатиметровой точки, где его подстерегал Патрик Виейра.

Француз в подкате дотянулся до предмета раздора и отдал пас Райту, который находился в шести ярдах от ворот. Дальше было дело техники. В конце первого тайма за свои труды был вознаграждён и Рэй Парлор. Он вколотил в сетку третий мяч после углового с левого фланга, который подал Деннис Бергкамп. Голландцу не удалось забить гол самому, но в конце сентября он получил приз "Лучший игрок месяца". Второй тайм начался с атак Болтона. Однако Дэвид Симен в тот день был неподражаем. На 75-й минуте вместо Парлора и Овермарса на поле появились Дэвид Платт и Луиш Боа Морте. Именно Платт и сотворил четвёртый гол "канониров". Он протащил мяч по правому флангу 35 ярдов и отдал зрячий пас на Иана Райта. Голкипер не смог помочь своей команде, и на 81-й минуте на табло Хайбери установился окончательный счёт - 4:1 в пользу Арсенала. Это был прекрасный матч для всей команды. В центре поля доминировали Пети и Виейра, а на флангах были великолепны связки Парлор/Диксон и Овермарс/Уинтерберн, и, конечно же, отлично сыграл Бергкамп. После игры зрители и Иан были в экстазе. Поклонники Арсенала выстроились перед окнами штаба своего клуба и жаждали увидеть своего идола Райта.

Иан просто не мог удержаться перед таким соблазном и не выйти к своим фанатам. Это было незабываемое шоу. Сначала Райт кинул в разъярённую от счастья толпу свою футболку и майку, а затем и гетры с шортами, оставшись в одних трусах. Таковым был звёздный час легендарного бомбардира.

Основная проблема легендарного бомбардира

Где проблемы - там и Райт: по количеству конфликтов с игроками и судьями он превзошёл Линфорда Кристи. "Джордж Грэм как-то сказал мне, что огонь внутри меня помог мне стать сильным футболистом и что терять этот огонь нельзя, нужно только научиться его контролировать", - так Райт объяснил вспышку кулачного боя в лондонском дерби в ноябре 1992 года, когда он ударил Дэвида Хауэлла. "Все игроки Арсенала старались взять на себя ответственность держать Иана подальше от рефери, - прокомментировал Алан Смит, напарник Райта по нападению в Арсенале, - Иан не похож ни на одного игрока, с которым мне приходилось играть. Изменить его невозможно, как и меня. Забрать у него эту страсть и решительность - всё равно, что убить его". Публично недовольство поведением Райта проявили как игроки (Алекс Рэй, Стив Уоллис, Петер Шмейхель), так и рефери (Робби Харт, Джефф Винтер, Дэвид Эллерэй), а также самоназначенные блюстители порядка в Ланкастер Гейт. Но в то время как нападающего обвиняли в неумении сдерживать свои эмоции, его страсть оказалась полезной и для свершения добрых дел. Всем известно, как активно Райт поддерживал кампанию по искоренению расизма из футбола, и его роль в распространении антирасистских идей вызвала одобрение у даже самых упорных его противников из Ланкастер Гейт. Это как раз случай врагов на один день, братьев по оружию - на следующий. Как сказал сам футболист, когда его попросили вернуться в сборную и сыграть против румын в 1995 году, "нужно принимать плохое с хорошим. Это как любовь и ненависть, война и мир, вся эта ерунда". Ни один из парадоксов его характера не мешает Иану бороться с расизмом. В его самой первой команде, Тен Эм Би (юношеская команда), было 10 чёрных игроков, а когда он перешёл в Кристал Пэлас, разделение по цвету кожи было типичным для команды южной части Лондона. По словам Райта, его футбольными героями являются Кирилл Реджис и Лори Каннингем. Несмотря на то, что в его время чернокожие спортсмены уже начали получать букеты цветов вместо гроздей бананов, ранние дни его карьеры были нелёгкими. Он всё ещё помнит Джима Хеннона и Джорджа Вуда, которые придирались к чернокожим парням: Энди Грэю, Тони Финнегану и ему самому. Когда в Пэлас появился Марк Брайт, вражда исчезла, но предрассудки остались. Дебют Райта в сборной произошёл в декабре 1989 в матче против Югославии - эту игру он не забудет никогда. "День, когда я первый раз надел футболку английской сборной, казалось бы, должен был заставить меня гордиться собой. На самом же деле это событие было ужасно испорчено расизмом. Обычно я терпеливо отношусь к расовой дискриминации, но в этот раз я был в ужасе. Я играл за Англию, но меня постоянно дотавали болельщики из-за цвета моей кожи, других причин я не вижу". Райта заменили в перерыве. "Я покинул стадион с таким чувством, будто получил по зубам, когда должен был быть на седьмом небе от счастья". В январе 1995 года перед кубковой игрой в Миллуолле Иан сообщил на клубном собрании: "В Миллуолле соперников пытаются запугать враждебной атмосферой:, и хочется ответить тем же". И, несмотря на заявления Рега Бурра (председателя Миллуолла) об обратном, Райт был мишенью в том матче. Стелла Ораквю в своей книге "Pitch invaders" ("Захватчики поля") рассказывает: "На него плевали, в конце игры миллуоллский игрок поставил ему подножку, и полицейскому пришлось проводить его с поля, когда врач Арсенала выбежал на газон защитить Иана от несдержанного болельщика". Всё это не помешало Футбольной Ассоциации предупредить Иана впредь не делать подобных заявлений. В феврале 1995 года Райт уплатил штраф в 750 фунтов за плевок в сторону болельщиков Куинз Парк Рейнджерс, которые оскорбляли его из-за цвета кожи (по данным Лестерского центра футбольных исследований у этой команды пропорционально самое большое количество чернокожих фанов - 3 процента). В октябре 1995 комиссии расового равенства сообщили, что в Барнсли Райта оскорбляли расистскими песенками на игре Кубка английской Лиги. Когда зрители начали плевать в сторону Райта в Баундери Парке в Олдхэме, он ответил тем же - и был оштрафован на 1500 фунтов. Иан Райт пострадал из-за цвета своей кожи, но это только давало ему энергию. В далёком 1991 году председатель Кристал Пэлас Рон Нодс попал в телепередачу о значении цвета кожи в футболе. Комментарии Нодса были подправлены прессой, но Райт точно помнит его слова: "Чёрные игроки годятся для вычурных финтов, но при холодной погоде, когда газон покрывается ледяной коркой, требуются белые сердца и командный дух". Райт пожаловался на Нодса в комиссию расового равенства: "Я чувствовал на себе огромную ответственность - для чёрных игроков Пэлас и моей общины я был лидером". Это чувство никогда не покидало Райта. В отличие от других футболистов, героями которых были звёзды шоу-бизнеса, Райт своим кумиром считает Мартина Лютера Кинга. Недавно Иан рассказал The observer: "Я хотел бы быть известным как человек, не продавший себя никому; как человек, которым чёрные люди могут гордиться, бесстрашный, как Малкольм Икс. Я осознаю то, что являюсь примером для подражания в обществе. Эту роль не выбирают, она выбирает тебя. Когда это случится - нужно это просто принять. Нам нельзя терять наше национальное "Я" только потому, что мы живём в Британии. Это же космополитическое общество. Я твёрдо убеждён в том, что чёрные люди должны объединиться в любви друг к другу и думать о любви к другой расе". Рон Шиллингфорд, спортивный редактор ведущей "чёрной" газеты "Новая Нация", восхищается: "Иан Райт - это идол, один из самых известных чернокожих людей в сфере развлечений, которому поклоняются дети и которым восхищаются взрослые. А его некоторые хулиганские черты показывают, что он такой же человек, как и его братья. Он один из самых влиятельных спортсменов этого десятилетия". В свободное от футбола время Иан продолжает воодушевлённо рассказывать о своих культурных ответственностях: "По-моему, я лидер для целой общины. Я не говорю, что хочу стать новым Малкольмом Иксом - я хочу быть Ианом Райтом, к которому прислушиваются и который вдохновляет. Как только блеснёт луч надежды и появляется настоящий лидер - он либо загадочно умирает, либо его просто застреливают. Взгляните на Малкольма Икса, взгляните на Мартина Лютера Кинга, взгляните на Тупака Шакура".

Иан Райт на распутье

В ноябре 2000 года Иану Райту исполнится 37 лет. Много это или мало? Для футболиста возраст довольно солидный, для телеведущего - не очень.

Одетый в шикарный костюм во время своего ток-шоу, или в цвета Барнли на футбольном поле, Райт всегда выглядит достойно. Жизнь этого выдающегося бомбардира в последнее время сделала крутой поворот.

Ещё не так давно Иан забивал свой рекордный мяч за Арсенал, а ныне представляет других рекордсменов во время телешоу. Складывается впечатление, что Райт просто не может прожить дня, чтобы не оказаться в центре внимания. Если в этот день нет его шоу, то он обязательно что-нибудь натворит, и камеры стараются не упускать таких моментов. Мы почти уверены, что его удаление в матче с Лидсом в конце сезона 1998/99, из-за которого он пропустил начало нового чемпионата, было вызвано лишь желанием обратить на себя внимание при неудачной игре.

Поскольку перед ним сейчас забрезжила карьера на телевидении, сможет ли он найти в себе силы на ещё один тяжёлый сезон? А если даже ветеран и решит остаться в строю, то выдержит ли такую нагрузку его тело? Райт уже имел проблемы с коленом в сезоне 1998/99, и, если вспомнить о его возрасте, это, может быть, ещё только начало.

Если же он покинет большой футбол, наверняка найдётся немало желающих пригласить форварда к себе. Например, Лейтон Ориент. Ходят также слухи, что австралийцы хотят заполучить его для популяризации футбола в стране. Так что же выберет легендарный бомбардир? Будет ли продолжать играть, несмотря на то, что время триумфов на Хайбери давно прошло, или сосредоточится на своём шоу, или будет сочетать одно с другим? Пришло время сделать решительный шаг и окончательный выбор: