Lineker

( 30 ноября 1960 года ) Истинный джентльмен как на футбольном поле, так и за его пределами. Бобби Чарльтон 80-х. Гари не тратил времени на разговоры с арбитром, на выяснение отношений с противником. Он дорожил каждой минутой матча, боясь растратить ее в пустых, ничего не решающих спорах. Он молча шел вперед и забивал, забивал, забивал...  

Статья: Гари Уинстон ЛИНЕКЕР

Сайт: Футболисты мира



Гари Уинстон ЛИНЕКЕР.


Родился 30 ноября 1960 года в Лекшестере(Англия).
Страна Англия .
Амплуа нападающий (начинал как правый край, но уже в первом сезоне превратился в чистого центрфорварда-бомбардира).
Рост 177 см
Вес 74 кг
Клубная карьера: Лестер: ноябрь 1979 - июль 1985, 187 игр, 95 голов,
Эвертон: июль 1985 - июль 1986, куплен за 800 000 фунтов, 41 матч, 30 голов,
Барселона: июль 1986 - июль 1989, куплен за 2 500 000 фунтов, 99 игр, 44 гола,
Тоттенхэм: июль 1989 - июль 1992, куплен за 1 200 000 фунтов, 105 игр, 67 голов,
Нагоя Грампус Эйт: июль 1992 - 1994, куплен за 900 000 фунтов,
Окончил карьеру из-за многочисленных травм.
Сборная Англии 80 матчей, 48 голов (1984 - 1992).
Участник ЧЕ-88, ЧМ-86 (5 игр, 6 голов), ЧМ-90 (7 матчей, 4 гола), ЧЕ-92
Титулы: лучший футболист Англии - 1986, 1991,
лучший бомбардир ЧМ-86 - обладатель золотой бутсы,
обладатель Кубка Испании - 1988,
обладатель Кубка кубков - 1989,
обладатель Кубка Англии - 1991.


Я скромный, скромный, скромный, застенчивый насквозь, я словно пес бездомный, что вынь, отрежь и брось. Такой я от макушки и аж до самых пят. Об этом все подружки в округе говорят.

Для меня существует только одна сборная Англии - команда Бобби Робсона, команда моего детства... Сборная легендарного кипера Питера Шилтона и великого капитана Брайана Робсона, сборная Психо и Газзы, сборная Джона Барнса я Криса Уоддла. Сборная Гари Линекера - последнего героя последней британской сборной Англии... Я пребывал в розовом детстве, когда Гари стал открытием и одной из легенд ЧМ-86. Тогда для меня футбол обрывался на киевском Динамо и сборной Союза, которая, в принципе, была тем же киевским 'Динамо'. Чемпионат мира в Мексике - мои детские слезы: 'Боже мой, - думал я, - как же наши великие парни умудрились проиграть каким-то бельгийцам?!' Я в то время и страны-то такой не знал.

Игру Линекера я открыл для себя спустя год после событий жаркого мексиканского лета, в августе 87-го. На 'Уэмбли' в показательном матче сошлись сборная английской Лиги и сборная ФИФА. Какой же то был матч! Куда там нынешним застольно-показательным футбольным шоу!!! 'Родоначальники и основоположники' в красивейшей борьбе прибили 'Остальной мир' - 3:0. В память врезался фантастический эпизод - мяч летит в пустые ворота англичан, и Стюарт Пирс (Психо - это он и есть. - Ред.) в восхитительном полете (да-да, именно в полете, а не в падении) затылком выносит его с самой ленточки. ...И Гари Линекер! Не помню, забил ли Гари в том матче, по-моему - нет, но как он играл, с каким упорством штурмовал ворота сначала Рината Дасаева, а затем и Антони Субисарреты! Его старались остановить любой ценой, без жалости били по ногам, но Гари вставал и снова шел вперед. С улыбкой. Обаятельной улыбкой Гари Линекера, скромного парня из провинциального Лестера.

Сборная Англии Бобби Робсона... Сборная, игравшая в традиционный британский футбол и в то же время отвечавшая всем требованиям футбола современного: атлетизм, скорость, атаки флангами, приоритет длинных передач при развертывании атакующих действий и, конечно же, дух, дух суровой мужской борьбы до последней минуты 'изо всех сил'. Ивица Осим, тренер сборной Югославии на ЧМ-90: 'Бобби Робсон подготовил сборную, которая показала комбинационный, зрелищный, темповой футбол, сохранив при этом верность традиционному британскому стилю - силовому и бескомпромиссному'. И Гари Линекер олицетворял своей игрой все эти черты: прекрасно играл головой, по ситуации мог быть как типичным британским центром нападения - тараном, так и юрким, маневренным форвардом, способным просочиться сквозь самые плотные заслоны противника. Обладал хорошей скоростью, любил рывком освободиться от опекуна, выйти на свободное место и пробить по воротам. Не чурался и черновой работы. Гари был отличным универсалом, взваливая на себя помимо работы бомбардира и функции распасовщика (шведский ЧЕ-92 помните?). По манере игры Гари напоминает великого Bomber der Nation, Герда Мюллера, форварда, который своей игрой отразил всю соль, весь прагматизм работы нападающего: 'Не важно, как был забит мяч, хоть, извините, задним местом. Лишь бы он пересек линию ворот'. Никакого выпендрежа, никакой игры на публику. Ведь, в конце концов, нынешняя публика требует только результата, победного результата, проведенных ним мячей. Так вот, подавляющее большинство голов Гари забил либо после удачной игры на опережение, либо на добивании. Что-что, а голевое чутье у Линекера было отменное.

Гари Линекер... Истинный джентльмен как на футбольном поле, так и за его пределами. Бобби Чарльтон 80-х. Гари не тратил времени на разговоры с арбитром, на выяснение отношений с противником. Он дорожил каждой минутой матча, боясь растратить ее в пустых, ничего не решающих спорах. Он молча шел вперед и забивал, забивал, забивал... В то же время Гари не был 'балериной', он мог сыграть в борьбе за мяч жестко, но неизменно корректно. Последний герой последней британской сборной Англии. И ни у кого не вызвало удивления, что именно Гари вместе с Бобби Робсоном получал приз Фэйр ПЛЭЙ для своей команды на ЧМ-90. А в 1991-м ФИФА наградила Линекера индивидуальным призом 'Честной игры'. В повседневной жизни Гари остается простым, скромным парнем, верным мужем и любящим отцом. И отличным производственником. Скромность - одна из отличительных черт Линекера. Став суперзвездой и легендой футбола, Гари искренне удивляется, когда ему говорят об этом: 'Мне, конечно же, очень трудно видеть себя легендой, особенно в компании с Пеле и Марадоной'. Появился на свет сей скромняга 30 ноября 1960 года в скромном английском городе Лестере, в скромной семье торговца овощами. Помните к/ф 'Дом, который построил Свифт' и полицейского, который из жизни в жизнь стоял у тюрьмы на базарной площади? Так и лестерские Линекеры из поколения в поколение приторговывали картофелем, капустой и прочим овощем на центральном рынке города. Уже с пяти лет Гари просыпался в четыре утра и угрюмо толкал тележку с капустой на рынок. Кто знает, может быть и сейчас стоял бы Гари за прилавком, вещая зычным голосом: 'Подходи, народ - свой огород!', если бы не футбол. Пацаненком Гари был маленьким и хилым, но как сказал британский журналист Эрик Линклейтер: 'Футбол сделает из вас человека!.. И на груди у вас вырастут волосы!'. С помощью усиленного питания и благодаря адскому труду на тренировках детской, а после и юношеской команды 'Лестер Сити', Линекер превратился из вызывающего разве что смех заморыша в грозного форварда (в лучшие годы боевой вес Гари составлял 79 кг при 177 см роста), не уходящего с поля без забитого мяча. (Его родители настолько любили футбол, что переехали в другой дом лишь для того, чтобы будущей звезде было ближе ходить в школу, где была своя футбольная, а не регбийная команда. - Ред.) Гари Линекеру было 19, когда он впервые появился в основе 'Лестера'. В этом возрасте игроки делятся на подающих надежды и просто игроков. Гари был 'просто игроком' маленького клуба, который на протяжении своей почти столетней истории (основан в 1884 году) довольствовался тем, что, побарахтавшись в высшем свете, вылетал в низший, из которого героически выбирался назад, чтобы снова вылететь... Наивысшие достижения 'Лестер Сити' в первом английском дивизионе приходятся на конец 20-x годов: в 1938 году 'Лисы' стали третьими, а спустя год лишь очко отделило их от чемпиона 'ШУ'. Четырежды 'Лестер' играл в финалах Кубка Англии но неизменно оказывался битым. Подходящий клуб для начинающего футболиста (успехи в кубковых английских турнирах и нынешнее уверенное выступление в чемпионате приходятся на конец 90-х и 2000 годы, а, стало быть, к Линекеру отношения не имеют. - Ред.). Выдающиеся игроки здесь, как правило, не задерживались, либо уходя в молодом возрасте (Шилтон, Линекер, Хески), либо доигрывая в составе 'Лис' перед пенсией (Роули). Единственным исключением стал великий Гордон Бэнкс, выигравший чемпионат мира-66 и будучи при этом воротником 'Лестер Сити'.

'Мне всегда не хватало уверенности в себе, - вспоминает Гари, - особенно в начале моей карьеры'. Именно это мешало Линекеру быстро раскрыться. К своей вершине он шел медленно. Лишь в 1984-м, в возрасте 23 с половиной лет, Гари получил первый вызов в национальную сборную: 'Я был до смерти напуган... Кто я такой по сравнению с игроками сборной? А когда приехал, то почувствовал себя еще хуже'. Мудрый Бобби Робсон решил не ставить перепуганного Гари на первый же матч (с Уэльсом), дав тому время свыкнуться с мыслью, что он теперь игрок сборной. Дебют Линекера состоялся спустя три недели, 26 мая, в Глазго в матче с шотландцами (1:1).

Окрыленный Гари великолепно провел следующий сезон, выиграв вместе с форвардом 'Челси' Керри Диксоном спор бомбардиров (28 мячей). Становится ясно, что уровень 'Лестера' Линекер перерос (наконец-тo), и 'Эвертон', один из тогдашних грандов, выкладывает за него 800 тысяч фунтов. Гари снова перепуган до полусмерти. 'Эвертон' 80-х... Клуб, на равных боровшийся за чемпионство с великим и могущественным 'Ливерпулем', клуб, уверенно победивший в розыгрыше КОК-85 (в полуфинале повержена 'Бавария' - 0:0, 3:1, а в финале венский 'Рапид' - 3:1), клуб, имевший в своем составе игроков сборных Уэльса (Саутхолл, защитники Рэтклифф и Ван ден Хаув), Шотландии (Грэм Шарп и Энди Грэй), Ирландии (Кевин Шиди), Англии (Стивен, Стивенс, Рейд, Брейсуэлл)!.. Боже мой, на сколько же световых лет удален он от 'Эвертона' наших дней!

На сей раз Гари пугался не долго, ведь на пороге был фантастический сезон 1985-86, сезон, ставший воистину лучшим в карьере форварда. Он становится лидером 'Эвертона', безболезненно заменив кумира 'Гудисон парка' Энди Грэя, выигрывает, уже единолично, соревнование снайперов первого дивизиона, наколотив 30 мячей (еще 10 он добавил в кубковых играх), провозглашается лучшим футболистом Англии как по версии журналистов, так и по версии игроков, завоевывает место в основе сборной. Однако полностью удачным прошедший сезон Гари назвать не мог. Во-первых, ему так и не удалось дебютировать в еврокубках - вступила в действие дисквалификация английских клубов. Во-вторых, 'Эвертон' не добрал двух очков в чемпионской гонке с 'Ливерпулем' и, более того, продул своим соседям и извечным врагам по совместительству финал Кубка - 1:3. Но впереди была Мексика: 'Мексика! Она изменила всю мою жизнь'. Робсон тщательно подыскивал форварда на место ушедшего Кевина Кигана. Он испробовал ровесников Микки Мауса Фрэнсиса и Маринера, молодых Барнса, Бердсли, Диксона и Хейтли, пока, наконец, не остановил свой выбор на Линекере. 'Я нашел то, что искал! - воскликнул Робсон. - Линекер - техничный, быстрый нападающий, играющий в современный футбол. И главное - он забивной игрок!'. Планы тренера оказались под угрозой срыва, когда в первом же тренировочном матче на предмексиканских сборах Гари получил тяжелую травму - закрытый перелом запястья левой руки. Но коуч верил в игрока, речи быть не могло о том, чтобы исключить Линекера из заявки. В то же время заупрямилась 'ФИФочка', которую удалось уломать лишь незадолго до стартового поединка с португальцами. Когда Гари вышел на поле стадиона 'Текнолохико' в Монтеррее, его левая рука была упрятана в специальный эластичный бандаж, заменивший гипс. Португалия - Англия. Гари рвется в бой, играет напористо, но 'портвейная' защита во главе с кипером Бенту действует хладнокровно и безошибочно. А за 15 минут до конца матча Карлуш Мануэль проводит единственный мяч. Англия - Марокко. Это был не день Линекера, блистал другой футболист - марокканский вратарь Заки Баду. 0:0. Англия - Польша. Перед последним матчем в группе Англия последняя. Шквал критики. Нужны голы. Нужна победа. И англичане сыграли!!! Поляки обескуражены, родоначальники отказались от традиционных навесов, сделав ставку на скоростную игру с акцентом на проникающие прострелы с флангов в штрафную, на Линекера. 9-я минута - Гари замыкает прострел ударом под перекладину из пределов вратарской. 14-я минута - снова прострел на Линекера и снова гол! 34-я - то же самое. Гари делает хет-трик и выводит сборную в плей-офф! Простите за штамп, но утром Линекер проснулся знаменитым. Англия - Парагвай. Бенефис продолжается! Гари своими быстрыми, нестандартными перемещениями раз за разом ставит в тупик оборону южноамериканцев, изматывая ее до предела. 31-я минута. Продольный пас Стива Ходжа, мяч у Гари, очередной рывок, вконец обалдевшие парагвайцы валят Линекера, но он продолжает борьбу, встает, первым успевает к мячу и вколачивает его в ворота Фернандеса. Спустя 25 минут защитники, сосредоточив все свое внимание на 'десятке' англичан, зевают Бердсли - 2:0. В конце матча умница Гленн Ходдл выдает тонкий пас на ход Гари - дальше дело за малым. Малый не подкачал. 3:0! Все! Сушите весла, вернее, 'розпрягайте коней', амигос! Аргентина - Англия. Четвертьфинал. 'Божественная рука' и божественный слалом Марадоны. Полузащита британцев смята полностью. Гари мечется впереди без толку. Слишком поздно выходит на замену Джон Барнс, который сумел организовать хоть какую-то контригру и соорудил гол. Его навес справа, Линекер выигрывает у защитника борьбу в воздухе и головой отправляет мяч в сетку. Англия, обиженная на судью и восхищенная Марадоной, отправляется домой.

Из Мексики 'однорукий форвард привозит всемирную славу и 'Золотую бутсу' - приз лучшему бомбардиру. 'Эвертон' завален предложениями продать Линекера. Но последнее слово за Гари: 'Мне, конечно, нравится здесь, но, знаете ли, хочется поиграть в еврокубках'. 'Барса' тут как тут с шестью миллионами 'зеленых' в кармане. Ливерпульцы делают хорошие деньги. Тренер каталонцев Терри Венейблс не прочь создать из 'Барселоны' британскую колонию и в пару к Гари прикупает Марка Хьюза из 'МЮ'. Поначалу в Испании у Линекера все пошло, как по маслу: голы, восторг инчас и специалистов. Гари же в свою очередь в восторге от Каталонии. А тут еще и 'Франс футбол' по итогам 1986 года провозглашает английского нападающего игроком №2 в Европе (62 балла). Впереди лишь реактивный Беланов (84).

Но вечно так продолжаться не могло - тяжелая травма колена выбивает Линекера из колеи. Операция - пропуск матчей - потеря формы. Инчас начали посвистывать, а Хосеп Нуньес поглядывать искоса. Все же Гари помогает 'Барселоне' в сезоне 1987-88 отхватить Кубок Испании, на большее рассчитывать сложно - в примеро безраздельно царит 'Реал' во главе с Уго Санчесом, 'Стервятником' Эмилио Бутрагеньо и Мичелом. Евро-88, Тяжелое воспоминание для Гари Линекера. После травмы никак не удается набрать форму, снова начать забивать. Так бывает. Катастрофическое невезение. В матчах с ирландцами и голландцами Гари мажет из невероятных позиций, теряет по 3-4 стопроцентных момента. В игре с 'машиной Лобановского' он прикрыт наглухо Кузнецовым и Хидиятуллиным (эх, что за пара была у нас в центре! Англичане отмечают: 'Такого с Линекером не было за всю его карьеру).

Черные дни... 'Я чувствую, закрывая глаза - весь мир идет на меня войной' (это не Линекер, это Цой). Нуньес увольняет Венейблса, на место которого приходит Кройфф. 'Летучий голландец' не скрывает своей неприязни к Линекеру и его игре. Гари играет все меньше и меньше. Кроифф предпринимает попытки (вполне безуспешные) обменять его в 'Милан' на своего любимца Марко Ван Бастена. 'Барселона' выигрывает КОК-89. Гари играет в финале и помогает сломить 'Сампдорию' Виалли и Манчини - 2:0. Но не забивает. 'Все! Хватит. Устал. Достали. Мечта осуществилась - еврокубок вот он. А теперь - домой, домой, домой... И Терри Венейблс усиленно зовет в 'Тоттенхэм', Кроифф не перечит. Гари уходит. Но - вот истинный джентльмен! - ни слова худого о голландском наставнике, Нуньесе и 'Барселоне'. Мало того: 'Мы с Мишель (жена Линекера) тепло вспоминаем о трех годах, проведенных в Каталонии'.

'Тоттенхэм Хотспур'. Удивительный клуб - много звезд, немеряно амбиций, но мало титулов. Типичный король без королевства. Два звания чемпиона, восемь Кубков Англии за более чем столетнюю историю - маловато будет для суперклуба-то! Но Гари был полон надежд осуществить еще одну свою мечту - стать чемпионом. Вместе со своим любимым тренером Венейблсом и партнерами по сборной Полом Гаскойном и Гари Мзббаттом. Увы... (Перед началом сезона фаны 'Тоттенхэма' действительно готовились к борьбе за первое место. Составчик был и в самом деле один из сильнейших в Англии - Линекер, Газза, Уоддл. Однако подоспело предложение президента марсельского 'Олимпика' Бернара Тапи продать Уоддла. Сначала президент Шпор Ирвинг Сколар отказался. Тапи прибавил. Когда дошло до 5 млн. фунтов - в то время, помнится, из полузащитников только Гуллит ценился дороже - Сколар сдался. Тем более, финансовые проблемы уже одолевали клуб с 'Уайт Харт Лейн'... Вскоре они приведут к тому, что клуб сменит владельца - наступит эра Алана Шугара. - Ред.)

В сезоне 1989-90 Линекер наконец-то набрал свою привычную форму (хотя начал его ни шатко ни валко. - Ред.). Он в третий раз лучший среди бомбардиров (24 гола в 38 матчах) и помогает 'Сорвиголовам' вскочить на пьедестал (только благодаря суперфинишу - 8 побед в 10 матчах. 3-е место, 7 очков отставания от 'Астон Виллы', 16 (!) - от 'Ливерпуля'), а сборной - завоевать путевку на чемпионат мира в Италии (2 гола).

Италия-90... Лебединая песня команды Робсона. 'Мы способны выиграть Кубок Мира, что бы кто ни говорил, но каков бы ни был в конечном итоге результат - я ухожу', - таков был смысл высказываний тренера. Англичане подошли к турниру отлично подготовленные и физически, и психологически. Начав со скрипом, они постепенно разогнались, и остановить их сумела лишь 'танковая дивизия' Кайзера Франца в дуэте с 'ее благородием госпожой удачей'. Англия - Ирландия. Принципиальная встреча. Ирландцы, вздувшие своих извечных врагов на ЧЕ-88, и сейчас были полны смелых помыслов, но уже на 8-й минуте Гари, выскочив один на один с Боннером, ударом с правой открыл счет. Во втором тайме бывший партнер Линекера по 'Эвертону' Кевин Шиди ответил метким ударом. Равная, в общем-то, игра. Голландия - Англия. Расписная ничейка. Гроссмейстерская. Хотя арбитру Петровичу и следовало бы засчитать гол Уоддла (Крис пробил свободный прямым ударом, но в том-то и дело, что мяч по пути в ворота задел стоящего в стенке голландца), но судьи на том первенстве портачили изрядно. После двух туров у всех четырех сборных абсолютно идентичные показатели. Англия - Египет. Отличная сборная была у египтян: дисциплинированная, тактически грамотная, но какая-то зажатая, что ли. Тяжелый матч. Соперники не жалеют друг друга - в одном из столкновении рассекли бровь Марку Райту. Но британский дух!.. Подача Газзой углового слева. К мячу взмывает Райт и перебинтованной окровавленной головой вколачивает гол! А-а-а-а! Англия в 1/8. Бельгия - Англия. Развеселый матч. Отменен чистый гол Барнса, в ответ в штангу эасандалил мяч Кулеманс, а затем и Шифо. И, наконец, 119-я минута. Гениальный пас Гаскойна и озарение Платта. 1:0! И снова - а-а-а! Камерун - Англия. Вот уж кто играл весело и раскрепощенно, так это Камерун. Но 'Неукротимых львов' таки укротили, Линекер с Газзой. За семь минут до конца основного времени при счете 2:1 в пользу африканцев, когда казалось, что не будет британцам спасения и не будет им пощады, Пол бросает в прорыв Гари, того сбивают в 'карному майданчику'. Пенальти. Линекер - Н'Коно - 2:2. Овер-тайм. И опять пас Гаскойна, рывок Гари, закончившийся 11-метровым. Линекер беспощаден. Англия в полуфинале!!! Впервые с 1966-го!!! Англия - Германия. Игра нервов. Дурацкий гол Бреме-Паркера и шедевр Линекера. 80-я минута. Пол Паркер после того глупого рикошета отчаянно рвется вперед. Его навес с правого фланга почти от центральной линии. Впереди лишь 'десятка' британцев и четыре немецких бека. Гари не ввязывается в безнадежную борьбу, а расчетливо отходит в сторонку. Защитник неудачно играет головой (копия скидки Каннаваро на Вильтора в достопамятном финале Евро-2000). После навеса Паркера мяч ударился о землю и этим почему-то полностью дезориентировал германскую троицу - Бертольда, Аугенталера и особенно Колера, который был просто обязан сыграть на вынос. В итоге ежели кто из защищающихся и коснулся мяча, то чисто номинально. Гари бедром одновременно подрабатывает мяч и уходит от противников, а затем наносит метров с четырнадцати разящий удар в правый дальний угол ворот Иллгнера. Десять мячей в финальных турнирах ЧМ - норма гроссмейстера (старшего мастера). Послематчевые пенальти. Игра нервов. Гари свой удар исполнил безупречно... Психо и Уоддл - маленькие трагедии великой игры... Слезы Пола Гаскойна... Италия - Англия. И кому нужны эти 'утешительные финалы'?!

Сезон 1990-91. 'Тоттенхэм' валится в чемпионате (10-е место), зато берет Кубок Англии. Финал с Ноттингем Форест на 'Уэмбли' (2:1) фактически поломал карьеру Газзе - тяжелейшая травма, после которой Пол так и не заиграл в свою силу. (Как полоумный Газза в этом драматическом матче поломал жизнь и карьеру самому себе, вылетев из строя на полгода и едва не сорвав свой переход в 'Лацио' - отдельная история. А здесь прокомментируем общий ход матча и действия нашего героя. Итак, на 12-й минуте Стюарт Пирс ударом со штрафного - Гаскойн снес правого защитника соперника Гари Чарльза - открывает счет, одновременно Газза валится на траву, сигнализируя о неспособности продолжать игру; его заменяет Найим - тот самый, что в составе 'Сарагосы' четырьмя годами позднее забьет в финале Кубка кубков в дополнительное время сумасшедший гол в ворота 'Арсенала' - с центра поля, Симэн пропустит мяч, летящий с центра поля... На 25-й минуте Пол Аллен выводит к воротам Линекера, тот отрывается от защитников и забивает свой фирменный гол - судья ошибочно фиксирует офсайд. 30-я минута. Теперь уже Пол Стюарт ассистирует своему бомбардиру. Кипер 'Ноттингема' Марк Кроссли валит Линекера и должен быть счастлив, что его наказывают только пенальти, но не удаляют с поля. Линекер с 'точки' бьет сильно и в угол, но Кроссли творит маленький шедевр, вынимая почти не берущийся мяч. После первого тайма - 0:1. 80 тысяч зрителей предвкушают продолжение... 'Тоттенхэм', не смущаясь потерей лидера, идет вперед. 52-я минута. После передачи Найима Стюарт наносит сильнейший диагональный удар - 1:1. Дополнительное время, Найим подает угловой справа. Старт продлевает подачу на дальнюю штангу, где уже дежурит Мэббатт. Удар, и Дес Уокер, пытаясь отбить мяч, направляет его в сетку собственных ворот - 2:1. 'Сорвиголовы' становятся первым английским клубом, завоевывавшим Кубок страны 8 раз! Команда качает Терри Венейблса, Газза на больничной койке обливает свою медаль горючими слезами... - Ред.)

У руля сборной становится Грэм Тэйлор. Гари получает капитанскую повязку главной команды страны после ухода Брайана Робсона. В сезоне 1991/92, когда Линекер чуть ли не в одиночку спас 'Тоттенхэм' от вылета из первого дивизиона и сохранил его для свежеучрежденной премьер-лиги, Гари преследовали не только травмы, буквально замучавшие его в сезоне предыдущем. Очень серьезно - лейкемия! - заболел старший сын Линекера... То, что отец при этом умудрялся демонстрировать привычно высочайший класс игры, подняло его из обыкновенных кумиров толпы на какую-то недосягаемую высоту - отныне Линекеру в Англии могли простить все!

Следующий сезон стал типичным для Линекера. 'Шпоры' грохнулись на дно турнирной таблицы (15-е место), неудачной оказалась и попытка завладеть Кубком кубков (поражение в 1/4 от 'Фейеноорда' - 0:1 и 0:0). Гари же блистал: 28 мячей в первенстве (лишь в последнем туре его на один мяч опередил канонир Иан Райт) и всего 35 в 50 матчах сезона за клуб, великолепная игра за сборную (именно его фантастический удар в падении через себя за 13 минут до конца встречи с поляками позволил сравнять счет и вывел англичан в финал Евро-92). По итогам сезона Гари признается лучшим футболистом Англии по версии 'гиен пера и шакалов ротационных машин'.

Перед стартом европейского первенства в Швеции Линекер подписал двухлетний контракт с японским клубом 'Нагоя Грампус Эйт' и объявил о завершении карьеры игрока сборной. 'Апчественность' помимо звания чемпиона Европы ожидала от Гари побития рекорда результативности Бобби Чарльтона. Сэр Бобби в играх за сборную забил 47 мячей, у Гари было 46. Но всему этому не суждено было сбыться: Англия не вышла из группы, а ее главный форвард не забил ни одного мяча. Но проявил себя неплохим ассистентом - в большинстве случаев именно с его передач и создавались те немногочисленные острые моменты, которые имели англичане, именно с его паса и был забит единственный гол сборной (точнейший пас с правого фланга. Платту оставалось лишь попасть в створ ворот). А Грэм Тэйлор заменил Линекера в середине второго тайма решающего матча с хозяевами турнира при счете 1:1 на Алана Смита. Англичане проиграли. Гари уходил с поля... Отшвырнув в направлении Пирса капитанскую повязку... Уходил с поля, не забив... С его уходом окончилась эпоха последней британской сборной Англии (после провала на Евро все наставники будут слепо брать курс на 'европеизацию' сборной. Что из этого получилось, мы все прекрасно видели). Я плакал... Вместе с Гари уходила и частичка моего детства...

Джимми Гривз, чемпион мира 1966 года и 'Великий завязавший': 'Замена Линекера: - самый неправильный ход Тейлора. Хоть Гари и утратил свою хватку, он все равно оставался единственным, способным забить. Есть игроки, которые могут забивать, даже когда все кругом из рук вон плохо. Линекер один из таких'.

Гари Линекер: 'Мне кажется, происшедшее в Швеции больше задело Тэйлора, чем меня... Но это было так давно, а я незлопамятный. Он неплохой человек, и мы общались некоторое время спустя. Я не обижаюсь на него... Некоторые, наверное, думают, что я жалею о том, что не побил рекорд Бобби Чарльтона. Они очень сильно ошибаются. Мне до сих пор не верится, что я забил на один гол меньше Чарльтона. Кто я по сравнению с ним?'.

Окончив в Японии карьеру игрока, Гари вернулся на родину. Получил из рук королевы Орден Британской Империи. Сейчас он футбольный комментатор на ВВС, великолепный ведущий популярной передачи 'Матч дня'. Попасть в эфир с Линекером почитает за честь любая знаменитость, и не только футбольная. 'Мне все еще кажется, что рано или поздно меня разоблачат'.